Como criar filhos compassivos e socialmente conscientes

Depois da escola um dia, meus três filhos mais novos e eu encontramos alguns amigos em um parque local. Tyler, de nove anos, veio correndo me dizer que havia encontrado uma nota de 20 dólares.

“Este é o meu dia de sorte!” ele gritou.

Depois de perguntar e não encontrar o dono, ele ficou feliz em mantê-lo. Saímos do parque para fazer algumas tarefas e, quando entramos no estacionamento do shopping, vimos um pai com dois filhos que tinha uma placa que dizia: “Você pode nos ajudar com o aluguel?”

Tyler me perguntou se ele poderia dar seus 20 dólares para a família. Fiquei um pouco chocado porque ele estava tão animado por encontrá-lo apenas uma hora antes. Mas quando estávamos saindo do shopping, parei ao lado da família. Tyler baixou a janela do carro e deu o dinheiro para o garotinho.
Quando o pai viu quanto dinheiro Tyler estava entregando ao filho, seus olhos se encheram de lágrimas. Ele abaixou a cabeça e disse: “Gracias”.
Acredito que esse foi um dos momentos de maior orgulho de Tyler.

Bondade é compaixão em ação, e aqui está a coisa maravilhosa sobre isso: cada ato produz ondas que se estendem além de nossa consciência. A bondade de Tyler provavelmente mudou o dia daquela família em mais de uma maneira. E quem sabe que bondade isso pode ter despertado naquele pai ou em seus filhos? Nem sempre podemos saber o impacto de nossos atos de bondade, mas devemos confiar que eles criarão uma onda e deixar que esse conhecimento seja sua própria recompensa.

Para as crianças, atos de bondade podem ser tão simples quanto convidar um novo colega de classe para sentar à mesa do almoço ou dar um abraço em um irmão. Pode se estender a atividades comunitárias, como voluntariado em um banco de alimentos, doação de roupas ou brinquedos para um abrigo para sem-teto ou defender outras pessoas e defender causas. Mais do que tudo, bondade significa prestar atenção ao que outra pessoa pode precisar e depois fazer algo a respeito.

A enteada da minha amiga Anna é um exemplo brilhante disso. Junto com a angústia típica de ser adolescente, ela estava de luto pela morte de seu pai, e toda a família estava se ajustando emocional e financeiramente. De alguma forma, apesar de tudo isso, ela encontrou uma maneira de ver além de suas próprias necessidades. Aos 16 anos, ela tinha acabado de conseguir seu primeiro emprego e estava animada por ter seu próprio dinheiro. No dia em que a enteada de Anna recebeu seu primeiro pagamento, Anna a levou ao banco para abrir sua conta e depositar seu cheque.

Alguns dias depois, Anna recebeu um telefonema da professora de sua enteada e se perguntou o que havia de errado. Mas a professora disse: “Estou ligando para dizer que sua filha chegou na aula de educação física hoje com um par extra de sapatos. Ela notou que um de seus colegas não tinha tênis (ou qualquer outra coisa) , e hoje ela muito despreocupadamente entregou a ele sapatos e cinco pares de meias. Ela se certificou de que os outros alunos não a vissem, mas eu vi o que ela fez. Eu a mantive depois da aula, e ela me disse que tinha começado seu primeiro emprego e mal podia esperar para receber seu primeiro cheque para dar alguns sapatos a esta aluna. Achei que você deveria saber.”

Eu vou esperar — você pode ir em frente e pegar aquele lenço agora mesmo. Estarei bem aqui enxugando meus próprios olhos. Quando perguntei a Anna como aquele telefonema a fez se sentir, ela disse: “Em um momento em que nossa família estava lutando, minha enteada viu uma necessidade que ela sentia ser maior e a preencheu. Eu estava muito orgulhosa dela”. Isso foi há 10 anos, e agora ela trabalha em um hospital, continuando a espalhar amor e bondade onde quer que ela veja necessidade.

Comemore em casa

Em 2014, um estudo de Harvard descobriu que as crianças eram três vezes mais propensas a dizer que seus pais ficariam mais orgulhosos delas se tivessem boas notas do que se fossem pessoas carinhosas em sua comunidade. Quando vi essa estatística, fiquei preocupado se havia comunicado com sucesso meus próprios valores aos meus filhos, ou se a importância da bondade havia se perdido em todas as séries, atividades extracurriculares e dever de casa.

Mais recentemente, o Parents Values ​​Study pesquisou pela primeira vez pais em todo o país em 2020 e descobriu que a bondade era a característica mais importante que eles esperavam cultivar em seus filhos. Essa foi uma notícia encorajadora, mas ainda me pergunto quantos pais expressam sua crença em um determinado conjunto de valores, mas comunicam – talvez inadvertidamente – um conjunto de valores opostos. Parece que nossas mensagens de “Retire A’s” ou “Ganhe esta corrida” muitas vezes estão abafando mensagens como “Certifique-se de ajudar alguém que precisa” ou “Compartilhe um sorriso hoje”.

Convido você a se juntar a mim na prática da Paternidade de Justiça Social, que se concentra em criar crianças independentes, compassivas e socialmente conscientes. É essencialmente um estilo de vida de bondade. De acordo com estudos em neurociência, as crianças se sentem mais felizes e mais conectadas quando participam de atos de bondade. Minha família, por exemplo, tem uma coisa que gostamos de fazer: pagamos a conta da pessoa atrás de nós na fila, digamos no Starbucks ou no supermercado. E uau, meus filhos entram nisso! Eles ficam tão empolgados e tentam sair correndo da loja antes que a pessoa atrás de nós saiba que fizemos isso. Enche seus corações de alegria.

A bondade promove um senso de comunidade – e pesquisas mostram que esse sentimento de pertencimento aumenta os níveis do hormônio do bem-estar serotonina, que ajuda a reduzir os sintomas depressivos. Os efeitos também são contagiosos: simplesmente assistir alguém realizar uma boa ação pode aumentar a serotonina. A ciência prova que a bondade tem um efeito cascata!

Como parte de sua fé judaica, minha amiga Penina e sua família participam de mitsvots – atos individuais de bondade – como construir Pequenas Despensas Gratuitas em nossa comunidade. Como a maioria das cidades do país, houve um aumento da insegurança alimentar em nossa área durante a pandemia do COVID-19. Por meio de um programa em sua sinagoga, a família de Penina construiu sua primeira despensa para famílias necessitadas. A inspiração veio das Pequenas Bibliotecas Gratuitas, onde os vizinhos pegam e dão livros usados ​​delicadamente. A Pequena Despensa Gratuita permite que os membros da comunidade coloquem qualquer item não perecível dentro da despensa e que qualquer pessoa que precise de apoio leve o que precisa. Meu coração sorri só de pensar nas vidas que foram tocadas por este projeto.

Minha amiga Marcy e seus filhos se ofereceram para fazer estantes para criar uma biblioteca em uma creche que apoiava famílias sem-teto com crianças. Quando sua filha mais nova fez nono aniversário, Marcy comprou para ela um conjunto de ferramentas personalizado para que ela pudesse ajudar a construir a biblioteca. Depois que a filha abriu o presente, ela olhou para os pais com incredulidade e disse: “Este é o melhor presente que já recebi!” E, a propósito, aquela garotinha que adora ferramentas e que dá gentilezas agora está no último ano da faculdade se formando em engenharia!

Exige Coragem

Esses tipos de histórias tocam nossos corações porque sabemos que ser gentil nem sempre é a escolha fácil. Meu filho queria ficar com os 20 dólares que encontrou no parque? Provavelmente! Em vez disso, ele escolheu a bondade. A enteada de Anna poderia ter constrangido seu colega dando-lhe um par de sapatos, apesar de suas boas intenções. Estender bondade aos outros significa que você corre o risco de rejeição ou julgamento – mas todos nós já tivemos momentos em nossas vidas em que ficamos felizes por alguém ter sido corajoso o suficiente para ser gentil.

Minha cliente de coaching Ellen, uma mulher branca, me confidenciou que queria dar as boas-vindas ao seu novo vizinho na comunidade. Ela via a vizinha checando a correspondência ou tirando as compras do carro, mas não conseguia fazer a apresentação. Ellen finalmente admitiu que a mulher era negra e estava com medo de que eles não tivessem nada a dizer um ao outro, ou que o vizinho pensasse que ela estava sendo legal apenas por causa das tensões raciais no país. Perguntei-lhe se ela teria esses mesmos receios se o novo vizinho fosse branco, e Ellen começou a chorar. Naquele momento, ela percebeu que seu medo era maior que sua bondade. Ela não queria isso, e ela não queria que isso fosse o que ela estava ensinando a seus filhos.

Alguns dias depois, Ellen viu sua vizinha na caixa de correio, acenou e sorriu. A vizinha, Donna, atravessou a rua, se apresentou e agradeceu a Ellen por dizer olá. Depois de conversar um pouco, Ellen viu como sua coragem era um conforto para Donna, que precisava se sentir bem-vinda na comunidade. Ellen convidou Donna para um café, e elas são amigas desde então.

Crie um hábito

Com sua ajuda e oportunidades para praticar, seus filhos podem desenvolver a coragem de intervir quando outros precisam ser exaltados. Aprender a ser gentil é como aprender qualquer outra habilidade. O treinador do meu filho diz-lhe para fazer 100 lances livres todos os dias. A repetição diária constrói essa habilidade e, assim como no basquete, as crianças podem desenvolver sua capacidade de cuidar. Alguns atos podem ser pequenos, mas poderosos, como compartilhar a última fatia de torta de abóbora no dia seguinte ao Dia de Ação de Graças (isso é muito importante na minha casa!), segurar a porta para a próxima pessoa ou dizer obrigado e usar o nome do caixa em a mercearia. Outros podem ter um impacto mais amplo, como se aliar ao Black Lives Matterou com a comunidade LGBTQ+. A bondade ajuda você a ver os outros de maneiras muito humanas, e se alimenta de si mesma e derruba paredes.

Eu não posso começar a contar o número de conversas que tive com as pessoas só porque eu sorri para elas. Às vezes, quando sorrio e digo oi para as pessoas na rua, meus filhos dizem: “Você a conhece?” Quase sempre digo não. E então eu fico, “Oh meu Deus, mãe”, ou revira os olhos. Mas você sabe o que eles ganham de mim? Você adivinhou: um sorriso. Sorrir para os outros é o ato mais simples de bondade. Não custa nada e beneficia a todos.

O que realmente importa para você

Nosso segundo Estudo de Valores dos Pais anual fez perguntas sobre todos os aspectos da vida dos pais: suas esperanças, seus desafios, os problemas que pesam em sua mente e como esse tempo difícil mudou suas prioridades.

Conversando com crianças sobre pobreza e falta de moradia

“Mãe, por que aquele homem está empurrando aquele carrinho cheio de coisas velhas na rua? Ele precisa ir para casa e tomar um banho. Por que ele está tão sujo?”

Essas perguntas inesperadas de seu filho de 5 anos deixaram minha cliente de coaching Shelby congelada. Ela não estava preparada para responder à filha e certamente não estava preparada para os olhares que recebia de outros clientes no estacionamento da Target. Envergonhada, ela silenciou a filha, agarrou sua mão e rapidamente entrou no carro.

Você pode querer proteger seus filhos das realidades da pobreza porque acha que pode deixá-los tristes ao saber que as pessoas estão com fome, sofrendo e sem-teto. Mas falar sobre os sem-abrigo é uma boa oportunidade para demonstrar empatia e reconhecer as dificuldades dos outros. Quando seus filhos são pequenos, é importante responder suas perguntas diretamente, de maneira apropriada à idade. Você pode dizer: “Algumas pessoas não têm dinheiro suficiente para pagar uma casa” ou “Ele não tem nenhum lugar para tomar banho ou guardar todas as suas coisas” ou “Ele pode parecer assustador, mas está tentando levar cuidar de si mesmo da melhor maneira que puder agora.”

Nunca use um sem-teto como um “exemplo” do que pode acontecer com as crianças se elas não tirarem boas notas, não forem para a faculdade ou trabalharem duro. Fazer isso perpetua a desinformação e os estereótipos sobre as pessoas que vivem na pobreza e ensina às crianças que essa pessoa é “má” ou merece sua situação.

As crianças muitas vezes querem saber o que podem fazer para ajudar. Você pode sugerir dar à pessoa uma garrafa de água ou uma barra de granola, ou doar alimentos, roupas ou produtos de higiene pessoal para organizações sem fins lucrativos.

https://www.parents.com/kids/responsibility/how-to-raise-compassionate-socially-conscious-kids/

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