Mães decidiram não ter mais filhos por causa da pandemia de COVID-19 – eis o que dizem os especialistas.

O baby boom da pandemia projetado nunca se materializou, e uma nova pesquisa indica que as taxas de natalidade podem continuar a diminuir. Especialistas compartilham por que a pandemia pode fazer as pessoas repensarem os planos de gravidez.

Por Beth Ann Mayer 17 de novembro de 2021

Em março de 2020, quando pensávamos que a pandemia seria mais um dia de neve do que uma crise em andamento, havia muitas piadas sobre um baby boom pendente.

O contrário aconteceu.

De acordo com dados do CDC , 3.605.201 bebês nasceram nos EUA no ano passado, uma queda de 4% em relação a 2019 e um recorde de baixa. E novas pesquisas indicam que podemos não ver um aumento este ano. Um terço das pessoas que pensavam em engravidar antes da pandemia, mas ainda não haviam começado a tentar, disseram que não estavam mais pensando nisso, de acordo com uma pesquisa com 1.179 mães de Nova York conduzida por pesquisadores da NYU Grossman School of Medicine . As mulheres já tinham pelo menos um filho, de 3 anos ou menos.

“O COVID é um teste de estresse que destaca todos os tipos de fraquezas em nosso sistema”, diz Linda G. Kahn, Ph.D., MPH, epidemiologista e principal autora do estudo.

Dr. Kahn observa que muitos problemas exacerbados pela pandemia existiam muito antes de 2020, principalmente para famílias carentes. Um relatório recente do New York Times apontou que, em média, outros países ricos contribuem com US$ 14.000 anualmente para cuidar de crianças pequenas. Os EUA contribuem com US$ 500. Os EUA continuam ser a única nação industrializada sem licença a familiar remunerada.

No ano passado, a pandemia fez com que as pessoas considerassem questões, como cuidar de crianças, de maneiras que talvez não tivessem de outra forma.

“Existe um problema fundamental em nossa sociedade que está tornando cada vez mais difícil para as pessoas equilibrarem seu sustento e serem os tipos de pais que querem ser, e as pessoas não estão dispostas a começar uma família que não estão dispostas a comprometer. para”, diz o Dr. Kahn. “É pedir demais para um indivíduo fazer isso.”

Embora Kahn e sua equipe não tenham perguntado às mães por que decidiram não ter mais filhos, ela e outros especialistas têm teorias. Eles discutiram por que as pessoas estão adiando ou abandonando a gravidez e o que isso pode significar para o futuro.

Por que as pessoas estão tendo menos filhos

Não há um plano perfeito para iniciar ou expandir uma família, portanto, não é possível listar todas as razões pelas quais alguém pode decidir renunciar ou adiar a gravidez. Mas vários tópicos comuns surgiram durante a pandemia.

Perda de emprego

Há um velho clichê de que você “sempre pode ganhar mais dinheiro. Você não pode colocar um preço nas crianças”. A tomada é bem-intencionada, mas privilegiada. Primeiro, nem todas as pessoas podem conceber através de relações sexuais. Casais que são do mesmo sexo ou têm problemas de fertilidade ou alguém que planeja criar um filho pode optar pela fertilização in vitro. O processo pode custar US$ 25.000 com medicamentos . Pesquisas mostram que o custo médio de dar à luz nos Estados Unidos varia de cerca de US$ 8.300 no Arkansas a quase US$ 20.000 em Nova York. O seguro normalmente cobre parte ou grande parte dele – se você tiver um plano.

Uma vez que o bebê está aqui, as contas continuam a se acumular. As famílias americanas gastam uma média de US$ 8.355 por criança em cuidados infantis a cada ano, de acordo com uma pesquisa do BankRate realizada pela YouGov.

Para pagar assistência reprodutiva, nascimento e cuidados infantis, uma pessoa precisa de renda. Para a maioria, isso significa manter um emprego onde eles também podem ter acesso a um seguro de saúde. Em dezembro de 2019 , as mulheres representavam 50,04% da força de trabalho. Mas cerca de dois meses depois, tudo mudou drasticamente quando o COVID-19 começou a devastar a economia dos EUA, fechando empresas, creches e escolas. Por fim, cerca de 1,8 milhão de mulheres abandonaram a força de trabalho por causa da pandemia. As mulheres negras foram desproporcionalmente atingidas. Mesmo com a economia mostrando sinais de recuperação nesta primavera, as viram sua taxa de desemprego subir ligeiramente .

Alguns podem ter sido demitidos, uma experiência particularmente chocante para uma pessoa que já teve um emprego confiável com acesso a seguro de saúde subsidiado pelo empregador e licença familiar.

“Ter empregos tirados”, diz o Dr. Kahn, “é fazer as pessoas perceberem que, mesmo que pensassem que tinham tudo junto, poderiam perdê-lo em um instante, e não há rede de segurança”.

Algumas dessas decisões de deixar o emprego foram voluntárias, e os dados indicam que os problemas de cuidados infantis podem ser parcialmente culpados. Um estudo recente do Centro para o Desenvolvimento Global descobriu que as mulheres em todo o mundo assumem três vezes mais responsabilidades com os filhos do que os homens.

“Falamos sobre famílias no sentido mais amplo e inclusivo, mas a conclusão é que há uma diferença de gênero”, diz o Dr. Kahn. “Quando a situação aperta, e alguém tem que ficar em casa para cuidar da criança, é a mulher, porque as mulheres normalmente têm empregos com salários mais baixos do que os homens. Isso vai tirá-las da força de trabalho.”

Esgotamento

O aumento das responsabilidades com os filhos e a ansiedade econômica levaram à exaustão emocional. Em maio, o TODAY Parents divulgou uma pesquisa que descobriu que 83% das mães se sentiam esgotadas pela paternidade pandêmica.

“As mães tiveram que gastar mais tempo e energia cuidando de seus filhos pequenos, com creches sendo mais difíceis de encontrar ou não podendo enviar as crianças para a escola”, diz Shari Botwin , LCSW, autora de Thriving After Trauma: Stories of Living and Healing . “A ideia de não poder ir trabalhar, medo de perder o emprego, pagar por serviços que você não pode utilizar [é estressante].”

E Botwin diz que uma pessoa pode sentir que não tem a largura de banda emocional para ter um filho.

Perda de uma aldeia

Mais de 700.000 pessoas morreram apenas nos EUA devido ao COVID-19. Essas pessoas eram pais, avós, tias, tios e amigos. E os indivíduos BIPOC sofreram em taxas mais altas. Pessoas negras, latinas e indígenas tinham pelo menos duas vezes mais chances de morrer de COVID-19 do que pessoas brancas.

“Muitos de nós tiveram familiares que passaram pelo COVID que nos ajudaram com crianças”, diz Rachel Miller, MD, uma OBGYN certificada pelo conselho da Carolina do Norte e fundadora da Pocket Bridges, LLC . “Logisticamente, quem vai ajudá-lo com seu filho? Também pode haver aquela sensação de ‘não tenho essa pessoa de apoio. Não sei se posso fazer isso sozinho'”, diz o Dr. Miller.

Crise existencial

A pandemia criou uma tempestade perfeita onde as pessoas se perguntavam se era mesmo moral trazer uma criança ao mundo agora.

As crises existenciais em torno de ter filhos não são novas. Recentemente, o Dr. Khan diz que as pessoas estão preocupadas em trazer crianças ao mundo por causa das mudanças climáticas.

“COVID é outro problema existencial”, acrescenta o Dr. Khan. “[As pessoas pensam] ‘Estamos neste mundo louco de pandemias potencialmente contínuas com conflitos, questões econômicas e riscos à saúde. Eu quero trazer uma criança a este mundo? É muito confuso.”

Dito isso, você pode argumentar que algo ruim está sempre acontecendo. Os EUA passaram duas décadas lutando na guerra no Afeganistão, e as pessoas tiveram filhos durante a fome. Mas para alguns, o COVID pode parecer diferente e mais pessoal.

“Para a maioria de nós, [esses problemas] estão à distância, e podemos seguir nosso caminho alegremente neste país… diz o Dr. Kahn.

O que a diminuição das taxas de natalidade significa para o nosso futuro?

As taxas de natalidade nos EUA caíram todos os anos desde 2008, quando aconteceu a Grande Recessão, exceto em 2014. Em 2020, os dados mostram que havia uma média de 1,93 crianças menores de 18 anos por família nos EUA, um declínio de 2,33 por família em 1960.

Se a tendência continuar, é improvável que os EUA percebam os efeitos nas próximas décadas. Mas o Dr. Kahn diz que o envelhecimento das populações de outros países pode fornecer uma visão do nosso futuro.

No Japão, mais de 20% da população tem mais de 65 anos, e o número médio de crianças menores de 18 anos por família em 2020 foi de 0,37 . Sua população era de 124 milhões em 2018, mas espera-se que seja de 88 milhões em 2065. As autoridades estão preocupadas com o futuro da economia, a força de trabalho e a capacidade de cuidar de uma população envelhecida.

“As pessoas mais velhas precisam de cuidados”, diz o Dr. Khan. “Não há pessoas suficientes para sustentá-los com impostos e cuidados.”

Como as pessoas podem decidir se querem ter filhos agora

Em última análise, os especialistas compartilham que nenhuma escolha é moral ou imoral. Em vez disso, eles dizem que é importante que as pessoas decidam o que é melhor para elas. Veja como.

Avalie suas circunstâncias

A pandemia afetou as pessoas de diferentes maneiras. Enquanto alguns se sentem esgotados, outros aproveitam o ritmo mais lento e têm segurança e apoio no emprego. Botwin observa que é por isso que é importante bloquear o ruído e aprimorar sua situação pessoal. Ela aconselha a considerar:

Seu nível de esgotamento

Finanças e segurança do trabalho

Se você tem ou não tempo para cuidar de si mesmo, muito menos de outra criança

Seu sistema de suporte e opções de cuidados infantis

Listar prós e contras

Botwin diz que escrever os prós e contras de ter um filho pode ajudá-lo a organizar seus pensamentos. Mas não apenas observe qual é mais longo e deixe que essa seja sua decisão. “Volte e releia um ou dois dias depois e veja se você ainda se sente da mesma maneira”, diz Botwin.

Conversar sobre isso

Embora seja tentador fazer crowdsourcing em grupos de pais no Facebook ou com vários amigos, Botwin sugere limitar a conversa a pessoas que possam permanecer objetivas. Por exemplo, sua mãe pode querer outro neto, o que pode atrapalhar seus conselhos. Ela recomenda falar com seu parceiro (se aplicável), a pessoa que pode fornecer assistência e um terapeuta.

Veja mais detalhes em: https://www.parents.com/news/moms-have-decided-not-to-have-more-kids-because-of-the-covid-19-pandemic-heres-what-experts-say/

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