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Meu filho só vive grudado nas telas, o que os pais podem fazer sobre isso?

Os pais de Luke deram a ele um telefone celular no ano passado em seu aniversário de 10 anos. Desde então, o tempo que ele passa jogando videogame dentro e fora do telefone aumentou.

Luke ganhou peso e recentemente começou a se recusar a jogar em seu time depois da escola, preferindo ficar em casa e interagir com seus colegas online. Suas notas na escola também diminuíram. Recentemente, Luke e seu irmão mais novo tiveram uma briga física depois que o irmão de Luke “matou” seu personagem em um jogo de tiro em primeira pessoa.

Com as férias de verão em pleno andamento, pais como os de Luke estão preocupados com o fato de seus filhos gastarem cada vez mais tempo em seus dispositivos. Eles estão preocupados sobre como isso pode afetar a saúde de seus filhos. Eles se perguntam quando (e se) devem traçar a linha. Eles costumam nos perguntar, como pesquisadores de psicologia e médicos, “meu filho é viciado em telas?”

Algumas considerações importantes surgem em resposta a essa pergunta.

Os vícios não se limitam às drogas

O termo vício é frequentemente caracterizado por um desejo recorrente de continuar a tomar uma substância,  apesar das consequências prejudiciais .

Embora o termo vício tenha sido tradicionalmente usado em relação a substâncias como álcool e drogas, vícios não-químicos – incluindo  vícios comportamentais como sexo, jogos de azar e “videogame”  – agora são reconhecidos.

Os pais são aconselhados a encerrar o tempo de tela de seus filhos pelo menos uma hora antes de dormir e a desencorajar o uso recreativo da tela nos quartos.  (Shutterstock)

Quando alguém é viciado, a fonte de seu vício passa a ser sua prioridade. Outras atividades importantes da vida (por exemplo, dormir, comer e tomar banho) são negligenciadas. Interesses como jogar futebol ou passar tempo com a família e amigos são deixados de lado.

E quando a fonte do vício é cortada, isso desencadeia reações emocionais intensas e negativas.

Um adolescente pode ter um vício

Normalmente, os vícios comportamentais não se aplicam a crianças com idade inferior a 12 anos. Isso ocorre porque o princípio do vício implica dois fatores importantes. Primeiro, a pessoa tem um insight da natureza problemática de seu uso, exigindo uma capacidade sofisticada de autorreflexão. Em segundo lugar, a pessoa deve ter maturidade cognitiva e capacidade de inibir suas respostas comportamentais.

Em outras palavras, esperaríamos que crianças pequenas tivessem colapsos em resposta ao desligamento de um dispositivo e, portanto, não descreveríamos isso como indicativo de vício.

Porém, se um jovem com capacidade de reflexão e autorregulação mais desenvolvida respondeu da mesma forma, como é o caso de um jovem de 16 anos, significa algo muito diferente.

O vício em tela é complexo

De acordo com a Organização Mundial da Saúde e muitos cientistas clínicos independentes  , os seres humanos podem ser viciados em telas. O “transtorno do jogo” foi introduzido na 11ª revisão da Classificação Internacional de Doenças , em 2018.

Outros pesquisadores proeminentes  argumentaram que o vício digital é um mito . No entanto, como médicos, é nossa obrigação ética levar a sério as preocupações dos pais e dos filhos quando eles se apresentam na clínica com preocupações sobre o uso problemático da mídia.

A questão de ser viciado em telas é complicada. Primeiro, o termo “vício” é carregado e desanimador para alguns. Existem também muitas fontes de telas (smartphone, tablet, laptop, televisão), muitos tipos de mídia (redes sociais, programas de TV, jogos) e muitas formas de usá-los (ativa ou passiva, solitária ou social).

O vício também é uma forma extrema de dependência e o termo não deve ser usado levianamente. É necessária uma compreensão abrangente do contexto, dos comportamentos e das consequências das ações de um indivíduo.

A pesquisa sobre o que torna algumas pessoas mais suscetíveis ao vício mostra que há  muitos caminhos possíveis, incluindo fatores genéticos e sócio-relacionais, como o estresse.  É importante lembrar, entretanto, que um risco aumentado de dependência não significa que a pessoa está destinada a se tornar viciada. Muitos fatores individuais, sociais e ambientais podem proteger um indivíduo de desenvolver um vício.

Limites de tempo de uso recomendados

A Canadian Pediatric Society publicou recentemente diretrizes para promover o uso de telas saudáveis. Enquanto as  diretrizes de 2017 se  concentram no tempo de tela para crianças menores de cinco anos, essas novas  diretrizes de 2019 tratam desse problema em crianças e adolescentes em idade escolar.

Os seguintes limites de tempo de tela são recomendados para crianças pequenas:

  • Não há tempo de tela para crianças menores de dois anos (exceto para videochamadas com amigos e familiares).
  • Menos de uma hora por dia de rotina ou tempo normal de tela para crianças de dois a cinco anos de idade.
  • Evite telas por pelo menos uma hora antes de dormir.
  • Mantenha horários diários “sem tela”, especialmente para refeições em família e leitura de livros.
Os pais podem limitar o tempo de tela removendo dispositivos da mesa de jantar.  (Shutterstock)

A pesquisa sobre os impactos do tempo de tela em crianças mais velhas e adolescentes ainda está em desenvolvimento. Portanto, as diretrizes para crianças em idade escolar enfocam menos os limites de tempo e mais a curadoria de um envolvimento mais saudável com a mídia digital, mas o  tempo de tela baixo a moderado (menos de quatro horas por dia) é incentivado .

O que você pode fazer como pai

As diretrizes da Sociedade Canadense de Pediatria de 2019 incluem recomendações úteis para os pais:

1. Gerenciar o uso da tela.  Você pode conseguir isso criando um  plano de mídia familiar  com tempo individualizado e limites de conteúdo e aprendendo sobre  controles dos pais e configurações de privacidade . Outras dicas incluem coexibir e conversar sobre o conteúdo com seus filhos, desencorajar o uso de vários dispositivos ao mesmo tempo, obter todas as senhas e informações de login e discutir comportamentos online apropriados.

2. Incentive o uso significativo da tela.  Isso envolve priorizar rotinas diárias (fora da tela) em vez do uso da tela e ajudar crianças e adolescentes a escolher o conteúdo apropriado para a idade e a reconhecer conteúdos ou comportamentos problemáticos. Você pode se tornar parte da vida de seus filhos na mídia e defender que escolas e programas de cuidados infantis considerem o desenvolvimento de seus próprios planos de alfabetização digital e uso da tela.

3. Modelo de uso de tela saudável.  Reveja seus próprios hábitos de mídia e planeje um tempo para jogos e atividades alternativas. Incentive horários diários “sem tela”. Desligue suas próprias telas quando não estiverem em uso (incluindo a TV de fundo). Evite telas pelo menos uma hora antes de dormir e desencoraje o uso recreativo de telas nos quartos.

4. Monitore os sinais de uso problemático.  Esses sinais incluem: reclamações sobre estar entediado ou infeliz sem acesso à tecnologia e comportamento de oposição em resposta aos limites de tempo de tela. O uso da tela que interfere no sono, na escola, nas interações face a face, nas brincadeiras offline e nas atividades físicas também é problemático, assim como as emoções negativas após as interações online.

Integre telas com atenção

Temos a sorte de viver em uma época de inovação tecnológica tão rápida. Essas tecnologias abrem oportunidades tremendas para a maioria (senão todos) os domínios da vida, incluindo oportunidades novas e diferentes para as famílias se conectarem, se envolverem e se unirem.

Mas precisamos estar cientes de como integramos essas tecnologias em nossas vidas e das consequências que elas têm sobre nós mesmos, nossos relacionamentos e nossos filhos.

Se você está preocupado com o uso da mídia digital em sua família, recomendamos que desenvolva um  plano de mídia familiar . Você também pode consultar seu médico de família ou um psicólogo clínico para discutir suas preocupações.

Is your child addicted to screens? Here’s what you can do about it