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Mundo lá fora: como as americanas conciliam o trabalho como freelancer e licença maternidade?

Em matéria do site  thecut.com, do grupo da New York Times a matéria de Charlotte Cowles o dilema para as mulheres americanas, assim como no Brasil, também refere-se à proteção da renda nos primeiros meses após o parto.

A autora escreve que na maioria dos empregos tradicionais, a licença-maternidade se resume a negociação, pesquisa e determinação: qual é a política do seu empregador e como você pode consertá-la com deficiência, dias de férias e qualquer outra coisa que o RH possa acrescentar? O sistema pode ter falhas – mesmo terrivelmente – mas pelo menos um (espero) existe. No entanto, se você faz parte da crescente força de trabalho de freelancers em tempo integral, você enfrenta um território desconhecido. Quantas semanas você pode abrir mão da renda? Como você aborda o assunto com seus clientes? Depois, há a falta de proteção no emprego: os trabalhadores independentes não são cobertos pela Lei de Licença Familiar e Médica (FMLA), então há uma chance real de que você não tenha muito trabalho para o qual voltar.

Ainda assim, é um risco que mais e mais mulheres estão dispostas a correr. Em 2017, freelancers em tempo integral representam 29 por cento da força de trabalho americana (um grande salto de 17 por cento em 2014), e a maioria deles está feliz com isso: 63 por cento são freelancers por escolha e não por necessidade (ou seja, eles poderiam encontrar um emprego corporativo se quiserem, mas preferem ser o próprio patrão). “As mulheres jovens são uma parte importante do grupo crescente de freelancers em tempo integral”, diz Caitlin Pearce, a diretora executiva do Freelancers Union. “No entanto, a licença-maternidade é uma área onde as lacunas são gritantes, em termos de recursos para elas, e não há uma ótima maneira de lidar com isso.” Em geral, ela recomenda que as futuras mamães guardem três a seis meses de renda, como uma rede de segurança geral, mas ela reconhece que isso nem sempre é realista. Freelancers muitas vezes têm que encontrar soluções criativas para pagar as contas durante a licença.
Quando Kerith Lemon, uma diretora comercial dona de sua própria produtora, engravidou em um momento inoportuno (seu marido havia acabado de deixar o emprego corporativo para abrir sua própria empresa), eles tiveram que ser criativos com seu fluxo de caixa. “Meu primeiro pensamento foi:‘ O que acabamos de fazer? Como vamos pagar por este bebê? ‘”, Diz ela. Para estocar dinheiro, ela dobrou seus projetos de trabalho durante a gravidez, até concordando em fazer um que começou cinco semanas depois do nascimento dela. “Pensei em dizer não, mas aquela vozinha freelance no meu cérebro estava tipo, Você não pode recusar isso – além disso, foi uma oportunidade interessante”, diz ela. “Eu participei de reuniões cerca de cinco semanas após o parto, o que foi peludo. Mas então eu me dei mais um mês de licença-maternidade após o término do projeto, quase como uma recompensa – e também porque aquele contracheque me ajudou a pagá-lo. ”
Como muitos freelancers, Lemon e seu marido também lutaram com o custo dos cuidados de saúde. Antes da gravidez, eles assinaram um plano de seguro barato que os deixava com altas taxas do próprio bolso, e as contas médicas para exames e consultas médicas começaram a somar. Mais uma vez, eles usaram sua flexibilidade para encontrar uma solução: eles mudaram de L.A. para D.C., o que se qualificou como um “evento de vida” e acionou um período de inscrição especial, permitindo-lhes comprar um seguro novo e melhor. “Definitivamente, tínhamos que pensar fora da caixa”, diz Lemon. “Sei que mudar parece loucura, mas como temos a liberdade de trabalhar de praticamente qualquer lugar, percebemos que era a melhor opção financeiramente.”
Cheques de pagamento e assistência médica à parte, e se o seu negócio simplesmente não estiver estruturado para você se afastar? Você pode querer contratar sua própria ajuda freelance, sugere Jessie Cohen, que dirige sua própria empresa de publicidade baseada em Los Angeles e trouxe outro publicitário freelance para supervisionar seus projetos de cliente em andamento quando ela deu à luz sua filha no inverno passado (ela também tem um completo (funcionário em tempo integral que se intensificou e assumiu mais responsabilidades). Para pagar a equipe extra, Cohen reservou partes de cada cheque de pagamento em uma conta de poupança por um ano inteiro antes mesmo de engravidar, com uma meta de ter quatro meses de sua renda estocados. “Foi estressante que demorou um pouco, mas construir aquele pé-de-meia me deu uma verdadeira sensação de calma e segurança, porque me permitiu agir em meus próprios termos”, diz ela. “Assim que comecei a pensar em ter uma família, soube que teria que desenhar minha própria licença-maternidade e optei por ver isso como algo positivo. eu poderia faça o que eu quiser, em vez de ser forçado a seguir uma estrutura rígida ou lutar com algum cara atrás de uma mesa. ”
Nas semanas que antecederam a data de vencimento, Cohen fez um plano de transferência detalhado e disse aos clientes quando ela estaria fora de serviço e quem estava cuidando da loja. Sua equipe assumiu no dia em que ela entrou em trabalho de parto e ela não checou o e-mail até cerca de quatro semanas após o parto. “No início, eu estava apenas monitorando minha caixa de entrada, certificando-me de que tudo estava funcionando perfeitamente e fazendo com que minha equipe executasse tudo”, diz ela. “Então, comecei a me envolver em alguns projetos que me entusiasmaram.” É difícil para ela dizer quando ela “voltou” totalmente ao trabalho; ela continua a delegar mais do que antes, mas esse pode ser o novo normal. “Ainda confio muito na minha equipe, mas aprender a não microgerenciar também me ajudou a focar em estratégias gerais”, diz ela. Ela também foi franca sobre suas próprias limitações – com bons resultados: “Recentemente, fui a uma reunião com um novo cliente em potencial e pensei, talvez não esteja pronta para isso. E então eu disse a mim mesmo, você é um chefe. Apenas vá. Fui muito honesto sobre o que achava que poderíamos contribuir, e eles estavam abertos a isso. Portanto, começaremos a trabalhar com eles nas próximas semanas. ”
Freelancers – como quaisquer pais – também têm que se preparar para o inesperado. Frances Denny, fotógrafa do Brooklyn e cofundadora da agência de criação Dafne, planejava voltar ao estúdio em tempo integral três meses após o parto, mas um parto inesperadamente difícil a deixou acamada por seis semanas e mal conseguia andar por mais seis . “Eu estava recebendo e-mails de editores de fotografia dizendo,‘ Você já voltou? ’E eu nem tinha obtido autorização médica para trabalhar”, diz ela. Felizmente, ela e o marido economizaram o suficiente para que ela pudesse retornar gradualmente; agora, sete meses após o parto, ela trabalha três dias inteiros por semana e espera estar em tempo integral novamente no outono. “Consegui meu primeiro emprego três meses após o parto, só para voltar a montar”, diz ela. “Tem sido difícil, porque a fotografia é tão física, mas fica melhor a cada vez. ” À luz de sua experiência, ela recomenda que qualquer freelancer tente economizar pelo menos quatro meses de renda antes do parto, se possível. “Nunca pensei que fosse demorar tanto ou ser tão gradual, mas especialmente considerando a lesão do parto, sou grata por ter sido capaz de fazer isso”, diz ela.
Tanto Denny quanto Lemon pensaram em comprar seguro de invalidez de curto prazo, a baleia branca dos benefícios de maternidade para trabalhadores autônomos, mas no final decidiram não se incomodar. Projetado para cobrir parte de seus “salários perdidos” quando você está clinicamente incapaz de trabalhar, algumas apólices de invalidez pagam até 70 por cento de sua renda normal enquanto você está de licença, mas apenas se você planejar com antecedência e tiver um forte estômago para montanhas de papelada. E se você já está grávida, esqueça: as seguradoras de invalidez consideram a gravidez uma “condição preexistente”, portanto, nenhuma parte de sua licença maternidade será coberta se você comprá-la depois de engravidar. No entanto, se você trabalha por conta própria atualmente e está pensando em ser mãe em algum momento nos próximos anos, pode valer a pena examinar suas opções de apólices, que diferem em cada estado e geralmente custam entre 1 e 3 por cento de sua renda anual. Na maioria dos casos, você precisa adquirir a apólice um ano antes de engravidar para ter direito a qualquer tipo de cobertura de maternidade.
Quanto a quando dizer aos clientes que você está grávida: todos com quem falei esperaram até o último minuto possível – ou não disseram nada. “Infelizmente, ouvimos muitas histórias de freelancers grávidas sobre clientes reticentes em contratá-los ou expressando preocupações sobre sua disponibilidade”, diz Pearce. “A situação ideal é que você possa ser franco com seus clientes e discutir seus planos de maternidade com eles, mas nem todo freelancer está nesse barco.” Em vez disso, muitas mulheres acabam sentindo que têm algo a provar. “Eu apareci para sessões de fotos com 37 semanas”, diz Denny. “Eu sabia que era totalmente competente, mas temia que, se falasse alguma coisa antes, as pessoas se preocupassem ou contratassem outra pessoa. Achei melhor apenas fazer o meu trabalho e deixar isso por si só. ” Cohen adotou a mesma abordagem, aparecendo no Festival de Cinema de Veneza – onde ela tinha uma lista cheia de clientes – com uma barriga visivelmente grande. “Foi incrível, na verdade”, diz ela. “Todos reagiram positivamente e isso confirmou a ideia, que ainda estou explorando como mãe, de que não há necessidade de se desculpar ou explicar nada sobre ter um filho. Eu me senti tão confiante e minha equipe fez um trabalho melhor do que nunca. ”    

Veja mais detalhes em: https://www.thecut.com/2018/07/how-to-take-maternity-leave-when-youre-a-freelancer.html#_ga=2.112931204.1091511866.1632852553-1861046597.1632852553