Vida financeira pós-parto: como sobreviver a licença maternidade sem falir?

Eva, 34 anos, mora no Brooklyn e está grávida de seu segundo filho, previsto para fevereiro. Seu emprego em uma empresa de marketing oferece cinco meses de licença maternidade, o que a deixa entusiasmada, mas apenas oito semanas serão pagas. (Quando seu primeiro bebê nasceu, ela tinha um emprego diferente que lhe permitia 12 semanas de licença, das quais apenas seis foram pagas).

Em teoria, ela e seu parceiro deveriam ter começado a juntar dinheiro muito antes de quererem outro filho, mas isso parece impossível, especialmente em Nova York. Nenhuma de suas amigas, sejam mães ou não, fala sobre economizar para a licença maternidade. Como ela deve proceder para financiar os três meses que planeja ficar de licença sem vencimento?
Muitos antes de mim se queixaram da escassez abismal de apoio à licença-maternidade neste país, mas os fatos continuam absurdos – como ainda não consertamos isso? Entre os 180 maiores países industrializados do mundo, somos apenas um dos dois que não exigem licença-maternidade paga, de acordo com a Organização Internacional do Trabalho. O outro é Papua Nova Guiné. É constrangedor, realmente.
Eva, eu realmente gostaria que você não precisasse fazer esta pergunta, que abordaremos em um minuto. Se você morasse em um dos muitos outros países, receberia 100 por cento do seu salário (composto de uma combinação de fundos do seu empregador e do governo) por pelo menos 12 semanas, se não durante todo o período de cinco meses (na Rússia , de todos os lugares).
Ainda assim, suas oito semanas de licença remunerada o colocam muito acima da maioria dos americanos que não recebem absolutamente nada. Em vez disso, eles estão presos à mísera Lei de Licença Médica e Familiar (FMLA), que foi aprovada em 1993 e oferece 12 semanas de licença sem vencimento. E as mães só se qualificam para isso se estiverem na empresa há mais de 12 meses, trabalharem pelo menos 1.250 horas na empresa durante o ano passado e – mais arbitrariamente – forem empregadas em um local onde sua empresa tenha 50 ou mais pessoas em equipe dentro de 75 milhas. Novamente, isso só garante a uma mulher que sua empresa fará o grande serviço de não despedi-la enquanto ela estiver fora.
Agora, de volta à sua pergunta. Não tenho filhos, mas conheço muitas pessoas que têm, e é um negócio estressante. A última coisa que você quer em sua lista de preocupações imediatas durante aqueles meses turvos após o nascimento é seu saldo bancário. Mas aqui estamos.
Para obter uma licença parental com foco financeiro, procurei Allyson Downey, CEO e fundadora da weeSpring (que é como o Yelp para produtos para bebês) e autora de Aqui está o plano: seu guia prático e tático para avançar sua carreira durante a gravidez e Paternidade.
No meio de sua primeira gravidez, enquanto trabalhava (com muito sucesso) em uma empresa de Wall Street dominada por homens, Allyson teve um susto e foi subsequentemente ordenada por seu médico a ir para a cama imediatamente. Ela foi direto para casa e montou um “escritório-quarto”, apenas para descobrir que sua empresa não podia – ou não queria – acomodar sua necessidade de trabalhar fora de suas paredes, apesar de sua ânsia de fazê-lo e de repetidas súplicas ao RH e a ela Supervisor.
Ela foi então tirada do emprego, muito rapidamente – não foi demitida, mas não foi realmente capaz de retornar, tendo perdido toda a carteira de negócios. Felizmente para todos nós, ela escreveu um livro sobre isso, tornou-se uma grande empresária e se dedicou a garantir que outras mulheres não precisassem passar pelo que ela passou.
“Economizar para ter um bebê não é tão diferente de um dia chuvoso”, Allyson me disse. “Eu incentivo as mulheres, queiram ou não ter filhos, a começar a guardar parte de seu salário assim que tiverem liberdade para fazê-lo. Você conhece aquele ensaio sobre o fundo de merda?

Ter dinheiro que você foi disciplinado o suficiente para separar abrirá muitas portas. ”
É lamentável que, neste país, a gravidez conte como um “dia chuvoso” (ou portas que precisam ser abertas), mas é sempre verdade que a vida é melhor quando você entra na rotina de roubar dólares o mais cedo possível. Assim como a saúde física, você realmente não pode cortar custos com seu bem-estar financeiro. E embora nunca (nunca!) Seja tarde demais para começar a economizar, você também não pode recuperar o tempo perdido em apenas alguns meses. Allyson conversou com algumas mulheres que conseguiram financiar sua licença-maternidade com cartão de crédito. (Certamente não é coincidência que a dívida média do consumidor atinge o pico na casa dos 30 anos – no meio dos anos de procriação.)
Você pode precisar ser criativo – Allyson tem uma amiga que apoiou sua licença-maternidade vendendo algumas das ações da Apple que ela sabiamente comprou dez anos antes. Se você pode confiar um pouco mais no salário do seu parceiro, este é o momento de fazer isso. Caso contrário, é um bom jogo à moda antiga de gastar menos do que você ganha.
Como muitos pais, minha amiga Sarah e seu marido fizeram vários sacrifícios quando se preparavam para constituir família, incluindo a mudança do Brooklyn para um subúrbio mais barato. Ela é enfermeira e recebeu seis semanas de licença remunerada para um parto vaginal (em oposição às oito semanas que ela teria obtido para uma cesariana). Além disso, seu empregador concedeu-lhe licença total de cinco meses, que ela tirou – usando o tempo de férias acumulado e as economias que ela e seu marido acumularam no ano anterior.
“Fui muito estratégica com as férias, principalmente depois que engravidei, e acumulei o máximo que minha empresa permitia”, ela me disse. “Também começamos a economizar dinheiro extra quase imediatamente depois que engravidei. Acho que fizemos o que muitos casais fazem: cortamos jantares, férias exuberantes, roupas e sapatos extras e álcool (o que era fácil para uma mulher grávida). ”
Lauren, que trabalha em uma organização sem fins lucrativos em Boston, tirou três meses de licença remunerada, a maioria composta de dias de doença acumulados que ela vinha acumulando por anos, mais um quarto mês não remunerado. “Para ser honesta, não fizemos grandes sacrifícios para planejar porque já tínhamos uma economia significativa acumulada”, disse ela.
No entanto, as coisas ainda ficaram complicadas quando ela voltou ao trabalho. “Para mim, o impacto financeiro de cuidar de crianças é muito maior do que aquelas quatro semanas que não recebi”, disse ela. “Planejar foi algo que não fiz bem. Pessoalmente, acredito que, quando você está grávida, é quase impossível saber o que você vai querer para cuidar de crianças. É tão diferente quando o bebê está aqui. “
O custo astronômico de cuidar das crianças é uma besta completamente separada, mas idealmente será seu primeiro obstáculo financeiro após o nascimento, não aquele que você se arrasta depois de tentar sobreviver por alguns meses não pagos.
Mas e se você não começou a economizar até agora? Você está na maioria, e quase todos que eu pesquisei disseram a mesma coisa. “Tenho que admitir que, com a minha primeira gravidez, não fiz nenhum planejamento”, disse Elizabeth, amiga de um filho de 3 anos e de mais um a caminho. “Tirei seis semanas de licença remunerada do meu trabalho e, em seguida, parei, porque eu tinha almejado um trabalho freelance de meio período (que se transformou em meu trabalho atual em tempo integral) com minha empresa anterior. Mas eu não diria que foi estratégico. Eu estava na posição de sorte em que o salário do meu marido era suficiente para nos cobrir sem que eu trabalhasse se fôssemos relativamente frugais, especialmente se eu pudesse complementar com o trabalho freelance. ”
Com vencimento em março próximo, ela acabou de descobrir que sua empresa atual oferece apenas três semanas de licença remunerada e está lutando para descobrir o que fazer. “Uma boa amiga trabalha para uma seguradora italiana e está esperando um bebê no final do mês – ela terá 12 semanas de folga, totalmente paga”, acrescentou ela. “Eu acho que uma garota pode sonhar?”
Outra amiga, Caroline, começou a aumentar suas economias pouco antes de ela e o marido engravidarem. “Sendo Tipo A (e quebrado), comecei um fundo para bebês meses antes de começarmos a tentar, então pude colocar meu bônus de final de ano lá (depois de colocar um pouco no meu 401k), o que fez uma grande diferença, ” ela disse. “O resto não era nada grande – provavelmente cerca de 100 dólares por mês. Depois que engravidei, surtei com nossa situação financeira e comecei a trabalhar um pouco mais como freelance, que foi direto para o fundo do bebê. Nós o esvaziamos em cerca de duas semanas depois de pagar uma quantia horrível no meu nascimento, que custou milhares de dólares, mesmo com seguro saúde – e tudo que eu tinha era, tipo, dois Motrin e um quarto horrível por duas noites. Onde foi tudo?”
Ótima pergunta. A maioria dos planos de saúde – mesmo os generosos – não cobrem totalmente o parto e suas inúmeras complicações potenciais, e vale a pena examinar o seu para evitar surpresas (muito) desagradáveis. Ainda mais importante, para sua licença sem vencimento, lembre-se de que sua taxa de seguro vem do seu contracheque – então, se esse contracheque não for emitido, você pode ter que enviar um cheque pessoal para sua seguradora para permanecer coberto. (Este tópico está na lista de perguntas de Allyson Downey para fazer ao seu empregador sobre as opções de maternidade – Eva, recomendo que você as leve ao RH e as marque uma por uma.)
Por falar nisso, muitas seguradoras realmente consideram a gravidez uma “deficiência” e a cobrem como tal – portanto, certifique-se de se inscrever para isso durante o próximo período de inscrição. Mesmo que sua empresa já ofereça licença-maternidade remunerada, às vezes você pode obter licença adicional remunerada agregando licença por invalidez. (Eva, com sorte, você não precisa se preocupar com isso, mas algumas mulheres que tentam se inscrever por invalidez enquanto já estão grávidas são negadas porque as seguradoras particularmente desavergonhadas consideram isso uma “doença preexistente” – apenas algo a ter em atenção.) 

Andrea, uma fisioterapeuta de Denver, conseguiu uma licença mal remunerada com uma combinação de deficiência e férias. “Honestamente, as leis de licença-maternidade nos EUA são uma piada”, disse ela. “Meu trabalho oferecia os critérios FMLA básicos de 12 semanas de licença sem vencimento. Além de economizar parte do meu salário depois de engravidar, usei meus dias de férias restantes do ano (duas semanas) e cobertura de seguro de invalidez (sete a oito semanas para recuperação de cesariana, que totalizou cerca de US $ 450 por semana) para financiar os primeiros meses. ”
Eva, uma sugestão é dar uma olhada em quanto você gastou durante sua licença-maternidade anterior – mergulhe em seus antigos extratos bancários e de cartão de crédito e registre tudo. Então, com a ajuda de seu parceiro, tente economizar um equivalente aproximado. Outro projeto a ser considerado é um relatório do USDA de 2010 que mostra que uma família de renda média gasta cerca de US $ 12.000 em despesas relacionadas aos filhos no primeiro ano de vida do bebê. Na atual cidade de Nova York, é provável que seus custos sejam significativamente maiores do que isso, mas você pode encontrar alguns atalhos – usando roupas usadas de seu filho mais velho, por exemplo.
Este não é seu primeiro rodeio, então você sabe no que está se metendo. E é excelente que você esteja planejando maximizar sua opção de licença. Como você provavelmente sabe, estudos científicos mostram que retornar ao trabalho mais tarde (mais de três meses após o nascimento) tem um impacto positivo na saúde mental e física das mães, o que pode se traduzir em uma reentrada mais tranquila em geral.
Agora, para terminar com uma nota alta, algumas notícias encorajadoras: na primavera passada, o estado de Nova York aprovou uma lei que exige até 12 semanas de licença familiar parcialmente paga, que entrará em vigor a partir de 2018 (não entrará totalmente em efeito até 2021). Em abril, São Francisco se tornou a primeira cidade nos EUA a impor seis semanas de licença parental totalmente remunerada para qualquer gênero, a partir do próximo ano. Enquanto isso, três estados (Califórnia, Nova Jersey e Rhode Island) oferecem atualmente licença parcialmente remunerada para os novos pais. E, finalmente, muitas empresas líderes (Google, Amazon, Apple) estão elevando o padrão ao instituir políticas de licença parental banhadas a ouro como um “privilégio” para atrair e reter talentos. Podemos estar vindo de muito longe, mas pelo menos estamos indo na direção certa.

Original em: https://www.thecut.com/2016/10/how-to-financially-prepare-for-maternity-leave.html#_ga=2.16905913.1091511866.1632852553-1861046597.1632852553