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Luto Infantil: Como ajudar meu filho a expressar seu sofrimento

O luto das crianças é diferente do luto dos adultos. Emily Edlynn, Ph.D., colunista do site “Ask Your Mom” ​​do site Parents.com, diz que compreender o luto de uma criança e reagir de várias maneiras importantes pode oferecer o amor e o apoio necessários para que uma criança enfrente da melhor maneira possível.
Luto não é sobre fases
Emily trabalhou durante anos com crianças que sofriam de doenças médicas graves e potencialmente fatais, que envolviam apoiar famílias que passavam pelo inimaginável: a morte de seu filho, então ela tem experiências profundas.
Os estágios sobre os quais muitos de nós aprendemos não se confirmam na vida real como processo gradual. Depois que uma pessoa é tocada por uma perda significativa, a vida nunca mais é a mesma, o processo passa a ser descobrir um novo normal com aquela pessoa que não está mais no mundo.
Luto e filhos
Ela lembrou de uma vez, a pedido de uma mãe, dizendo a sua filha de 6 anos que seu irmão estava morrendo. A mãe queria que ela estivesse preparada, mas não suportava dar a notícia sozinha. A menina segurou suas mãos, acenou com a cabeça que ela entendia, não fez perguntas e depois correu para brincar no playground do hospital. As crianças costumam agir despreocupadas no momento, lidando de forma adequada ao seu desenvolvimento.
As crianças mais novas costumam brincar como uma forma de processar seu luto, porque ainda estão em desenvolvimentos, enquanto as crianças mais velhas podem se distrair com qualquer coisa, exceto uma conversa profunda com um adulto, e os adolescentes provavelmente escapam para o mundo social de seus colegas para descobrir o que pensam e sentem. Mesmo quando uma criança não “parece” que está sofrendo, com certeza está, à sua maneira.
À medida que avançam em seus estágios de desenvolvimento, como a idade escolar até a adolescência, a maneira como vivenciam seu luto muda conforme eles mudam. Por exemplo, a capacidade de um adolescente de pensar de forma mais abstrata e existencial do que aos 9 anos pode trazer à tona novos pensamentos e emoções sobre a mortalidade relacionada a uma morte ocorrida muitos anos antes. Além disso, cada marco, como formatura na escola, ou ser comemorado por uma conquista como um prêmio esportivo, pode trazer tristeza por seu ente querido não estar presente para comemorar.
O que esperar
O luto carrega emoções intensas e extremamente complicadas; a perda de uma mãe que não estava totalmente disponível para um filho aumenta ainda mais a complexidade. Alguns sinais normais de luto agudo (geralmente nas primeiras semanas após a morte) incluem:

  • Mudanças no sono (possivelmente pesadelos, dificuldade em dormir ou dormir mais do que o normal)
  • Mudanças no apetite
  • Explosões de comportamento e humor
  • Alternando entre comportamentos de apego e comportamentos retraídos
  • Regressão: agindo mais jovem do que sua idade, possivelmente de maneiras que buscam conforto
  • Feriados e aniversários são especialmente causadores de tristeza, então esteja preparado para emoções extras nesses dias, bem como em cada aniversário do dia da morte do ente.

O que os pais podem fazer
Uma criança cercada de amor e apoio para sua dor, sem dúvida, lida melhor. Como pai/mãe, você pode mostrar esse amor e apoio de algumas maneiras importantes:

  • Deixe-o saber que você está lá para ouvir quando ele estiver pronto para falar; isso permite que ele escolha quando estará pronto, em seus termos. “Estar com vontade” de falar sobre isso provavelmente irá variar de um momento para outro, então esteja preparado.
  • Não tenha medo de falar sobre. Pessoas enlutadas costumam reclamar que os outros agem como se seu ente querido nunca tivesse existido, o que é doloroso. Se ele reagir negativamente no momento, diga que não há problema em ele não estar com disposição, mas comunique que quando ele quiser falar sobre, você estará lá. Mostrar que você se sente confortável falando sobre, dá a ele permissão quando chegar o momento.
  • Mantenha a rotina, com flexibilidade. As crianças em luto se beneficiam se continuarem a viver seus dias normalmente, como a escola e outras atividades. No entanto, com a montanha-russa de emoções, eles também podem precisar de uma pausa. O luto é física e emocionalmente exaustivo, então não há problema em deixá-los descansar quando precisam.
  • Crie rituais para homenagear a pessoa. Os rituais se tornam uma parte importante do processo de cura. Seja planejando comer sua sobremesa favorita em seu aniversário ou escrevendo uma carta para ela em datas especiais, ter esses rituais para contar pode ajudar a criança a se sentir conectado à sua memória.

Ela também escreveu Um Guia para o Desenvolvimento Infantil e o Luto com mais detalhes sobre o que procurar em cada idade, como responder e quando buscar mais apoio.
Recursos para o luto infantil
Se os pais acessarem seus próprios recursos, poderão estar mais preparados para apoiar melhor seus filhos. As crianças geralmente se beneficiam de maneiras de se conectar com outras crianças que perderam os pais. Normalmente, o apoio pessoal ao luto ajuda na maioria dos meses após a perda, portanto, reserve um tempo para pesquisar e descobrir o que pode ser mais adequado para a criança.
The Bottom Line
Emily ressalta que não importa o quanto els ataque ou retraimento em momentos de tristeza, sua presença amorosa e abertura às necessidades dele o manterão à tona neste momento tumultuado. Embora o luto pela morte da pessoa nunca “acabe”, o tempo e o amor curam a crueza de suas feridas. Ter você ao lado dele dá a ele um bote salva-vidas para saber que não está sozinho e que vai superar isso.